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Bien connue comme station de vacances d'hiver, Aspen demeure une destination incontournable en été. Située au cœur des Montagnes Rocheuses du Colorado à une altitude de 2 400 m, Aspen est un authentique village de montagne et l'endroit idéal où passer des vacances en famille. Aspen est fière de son histoire intéressante, de la variété d'aventures au grand air, de ses riches activités culturelles, de son climat doux et de son paysage naturel magnifique.

Aspen vit le jour vers la fin du XIXe siècle comme ville minière en plein essor, fruit du labeur et des rêves de ses 16 000 habitants. (Aujourd'hui, la population résidente d'Aspen est de 6 700 habitants). Quand Aspen Mountain débute en 1947, la ville connaît un deuxième essor après la période des « années tranquilles », causée par la faillite des mines. En 1949, les fondateurs modernes d'Aspen, Walter et Elizabeth Paepke, créent l'École et le festival de musique d'Aspen ainsi que l'Aspen Institute, en se basant sur le principe qu'Aspen était le site idéal pour nourrir aussi bien l'esprit que le corps.

Aspen est une petite ville dont les événements culturels rivalisent avec ceux des plus grandes villes et son calendrier est riche en spectacles de musique, d'art, de théâtre, de conférences et de danse. Avant d'assister à un spectacle, les résidents et les touristes peuvent passer des heures agréables en plein air à pratiquer une activité de leur choix : randonnée panoramique, rafting en eaux vives, équitation, pêche à la mouche, escalade et bicyclette.

Après une journée bien remplie d'activités, faites place à la gastronomie et à la mode. Aspen compte plus de 100 restaurants et bars, ainsi que 200 boutiques de vêtements, de sports et de cadeaux et des galeries d'art original. Aspen est l'endroit idéal pour goûter tous les plaisirs!

Les 10 premières activités estivales à Aspen

1. Maroon Bells : les cimes les plus photographiées de l'Amérique du Nord sont le fond de toile idéal des Montagnes Rocheuses pour faire une randonnée, un pique-nique ou une excursion d'une nuit. Pendant la journée, la circulation des voitures y est défendue, mais les autocars partent toutes les 20 à 30 minutes de Rubey Park et d'Aspen Highlands. Conseil local : les billets sont moitié prix le mercredi. Appelez le RFTA au 970-925-8484 pour obtenir l'horaire détaillé.

2. Événements spéciaux : le calendrier d'Aspen est rempli à craquer d'activités pour les amateurs de bonne cuisine et de festivals d'art, les enthousiastes de la nature ainsi que les penseurs et ceux qui aiment la culture, la danse et le théâtre. Conseil local : attendez une demi-heure avant d'assister au F&W Grand Tasting car ainsi vous ne ferez pas la queue et vous n'aurez rien manqué. Appelez au 970-925-1940 ou visitez le site www.aspenchamber.org pour obtenir le calendrier complet.

3. Musique : appréciez les prestations de jeunes musiciens tout en dégustant une glace au coin de la boulangerie Paradise. Vous trouverez les étudiants de l'École de musique d'Aspen un peu partout et dans tous les recoins de la ville. Conseil local : apportez un pique-nique et installez-vous sur les belles pelouses à l'extérieur de la tente de musique Benedict où vous pourrez assister gratuitement à un concert du festival de musique d'Aspen avec vos amis. Appelez au 970-925-9042 pour l'horaire des concerts.

4. Independence Pass : prenez la route à l'est d'Aspen pour trouver d'innombrables trésors sur la sinueuse route 82 à deux voies. Les points d'intérêt favoris sont les caves de glace Grottos, le Devil's Punchbowl, l'Independence Ghost Town, de nombreux sentiers à explorer et le Continental Divide au sommet du col. Conseil local : marchez au-delà des caves de glace et profitez du soleil tout en écoutant le grondement des eaux rapides de Roaring Fork.

5. Le marché en plein air d'Aspen : ce marché fermier a lieu chaque samedi, de juin à la fin octobre, et vous y trouverez des légumes et des fruits frais, des spécialités régionales et artisanales, des musiciens et beaucoup plus. Conseil local : n'amenez pas votre chien puisque les trottoirs deviennent trop chauds pour ses pattes et les odeurs sont si irrésistibles qu'il ne voudra pas bouger! Le marché est situé au coin de l'avenue Hopkins et de la rue Hunter.

6. La gondole Silver Queen : prenez la gondole jusqu'au sommet d'Aspen Mountain où vous trouverez des points de vue spectaculaires, une cuisine gastronomique, de la musique bluegrass et classique gratuite, des activités pour les enfants, du golf à disque et des kilomètres de beaux sentiers pour les randonnées à pied et à bicyclette. Vous devrez acheter un billet pour la gondole. Conseil local : adressez-vous aux centres d'accueil et de tourisme pour obtenir une remise de 5 $. Pour plus d'informations, appelez Aspen Skiing Company au 970-925-1220.

7. Promenade à Hunter Creek Loop : faisant saillie à l'extrémité nord d'Aspen se trouve Hunter Creek Loop, le parcours favori des gens du coin pour se retrouver en un clin d'œil au cœur de la nature. Ce sentier sinueux suit le parcours d'un ruisseau tranquille, traversant des bosquets de trembles et des prés de fleurs sauvages. Conseil local : ce sentier est ensoleillé toute la journée, donc apportez votre crème solaire et de l'eau à boire. Pour plus d'informations, appelez au 970-925-1940.

8. Balade à Woody Creek : tous les magasins de vélos de la ville offrent la location de bicyclettes pour les visiteurs et le Rio Grande est la piste la plus recherchée par les cyclistes recherchant un cadre naturel magnifique. En guise d'excursion d'été parfaite, prenez la piste qui suit la rivière Roaring Fork le long du chemin « Rio » jusqu'à Woody Creek. En outre, vous pourrez y déguster des margaritas et y découvrir l'histoire de la taverne Woody Creek (le lieu de prédilection de Hunter S. Thompson). Conseil local : si vous avez bu trop de margaritas, faites appel au High Mountain Taxi pour le retour! Pour plus d'informations, appelez au 970-925-1940.

9. La fontaine dansante : les enfants comme les adultes prennent plaisir dans les eaux dansantes de la fontaine de l'avenue Heyman. Par une chaude journée d'été, c'est le meilleur endroit où se rafraîchir. Conseil local : achetez un ballon à la pharmacie Carl's et observez la joie des enfants qui courent dans l'eau après les ballons pendant des heures! La fontaine est située en face de l'opéra Wheeler (sur la rue Mill et l'avenue Hymen.)

10. Rafting sur la rivière Roaring Fork : beaucoup de guides locaux de rafting offrent des excursions d'un jour ou de plusieurs jours pour tous les niveaux d'expertise sur les rivières aux environs d'Aspen. Une excursion d'une journée sur la rivière Roaring Forks est idéale pour vous rafraîchir et vous amuser. Conseil local : n'apportez pas votre appareil photo et laissez la photographie à vos guides de rafting. Vous trouverez des spécialistes de rafting au verso de ce guide.